Clasificación científica:
Lagarto, nombre común de aplicación amplia que incluye a muchos animales parecidos en la forma (lacertiformes), pero muy diferentes: iguanas, camaleones, gecos y lagartos típicos Este artículo se refiere a los géneros que constituyen la familia de los Lacértidos. del Viejo Mundo, ya que los propios del continente americano forman la familia de los Teídos.

Los Lacértidos, que abarcan a lagartos típicos y, entre ellos, las lagartijas, están organizados en una familia de unas 180 especies diseminadas por Europa, Asia y África, excepto Madagascar. Se caracterizan porque tienen el cuerpo más o menos largo, con la cabeza bien diferenciada, y por presentar las cuatro extremidades y la cola bien desarrolladas. La vista y el oído son buenos; los ojos suelen estar cubiertos por párpados móviles y la abertura timpánica es bien visible a ambos lados de la cabeza. Tienen la lengua bífida, cubierta de papilas que recogen las partículas olorosas y que después serán percibidas por el órgano olfativo (órgano de Jacobson). La cabeza está cubierta por placas grandes mientras que las escamas del tronco son más bien pequeñas. Las patas terminan en cinco dedos adaptados a la carrera. Los machos presentan en la parte interior de los muslos los llamados poros femorales, más desarrollados que en las hembras (se hacen muy visibles durante la época de celo).
Los lagartos y las lagartijas son por lo general animales diurnos; les gusta tomar el sol y se alimentan sobre todo de insectos y otros invertebrados, aunque algunas especies comen sólo materia vegetal. La mayoría de las especies se reproducen por huevos (ovíparas) y los depositan en galerías excavadas por ellas mismas, entre las raíces de los árboles o debajo de las piedras; hay especies ovovivíparas cuyos huevos se desarrollan en el interior de la madre.
En la península Ibérica, este grupo de animales está representado por cinco géneros y unas veinte especies. La lagartija de Valverde es un endemismo ibérico y está considerada como una especie rara pues, aunque es abundante, su distribución está muy localizada. La lagartija colilarga, la lagartija cenicienta y la lagartija colirroja son comunes en la península Ibérica y no están amenazadas. La lagartija roquera de la Deva, una subespecie de la lagartija roquera, es endémica de la isla de la Deva, en Asturias, y está considerada especie rara. En las islas Baleares hay dos endemismos: la lagartija balear y la lagartija de las Pitiusas; ambas están consideradas como especies raras. Entre los lagartos más comunes de la geografía española están el lagarto ocelado, llamado así por las manchas claras bordeadas de oscuro (ocelos) que tiene en el tronco; el lagarto verde y el lagarto verdinegro. Entre las especies endémicas de las islas Canarias se cuentan el lagarto gigante del Hierro -que constituye el reptil más amenazado de España (está considerada como una especie en peligro de extinción)-, el lagarto tizón, el lagarto atlántico, también llamado lagarto de Haria, y el lagarto canarión.